Het korte antwoord: dit hangt af van de persoon. Sommige mensen sporten goed zonder koolhydraten te nemen, anderen vertrouwen erop. In de laatste groep kan het nuttig zijn om ze voor, na of zelfs tijdens de training in te nemen.


Koolhydraten voeden het snelle energiesysteem in je lichaam. Je slaat glucose op als glycogeen in je spieren en lever, wat de trainingsprestaties kan verbeteren. Je kunt dit systeem aanvullen tijdens de training, maar ook vooraf (genaamd 'carb loading') of erna ('carb backloading'). Je kunt het beste alle methoden proberen en kijken in hoeverre ze je prestaties positief beïnvloeden.


In de wetenschap is bekend dat de inname van koolhydraten vlak voor of tijdens langdurige oefeningen (korter dan 3 uur) het uithoudingsvermogen en de prestatie verhoogt, hoewel een optimale timing en dosis onduidelijk is.


Bij het verlengen van een stationaire oefening (dus geen intervaloefeningen), zijn endogene glycogeenbronnen en bloedsuikerspiegel de energiebronnen die de voorkeur hebben. Vermoeidheid tijdens inspanning hangt vaak samen met de uitputting van endogene energiebronnen en ontregeling van de bloedsuikerspiegel. De inname van koolhydraten (tijdens, maar vermoedelijk ook vlak voor de training) zal de prestatie en het uithoudingsvermogen verhogen, voornamelijk door het op peil houden van de bloedglucose en de opname van energie uit exogene bronnen.


Aangezien deze processen allemaal tegelijkertijd plaatsvinden, is het belangrijk om de dosis nauwkeurig af te stemmen en te timen. Als je in je bloedglucosegegevens kijkt, is het daarom mogelijk om aan het einde van de training een piek te zien.