A1c is de (voorspelde) gemiddelde bloedsuikerspiegel over twee tot drie maanden. In het bijzonder voorspelt de A1c welk percentage van hemoglobine - een eiwit in rode bloedcellen dat zuurstof vervoert - is bedekt met suiker (geglyceerd). Hoe hoger het percentage, hoe slechter de bloedsuikerspiegel en hoe groter het risico op het ontwikkelen van (pre) diabetes of complicaties van diabetes. Voor iemand die geen diabetes heeft, is een normaal A1c-niveau lager dan 5,7 procent. Als het A1c-niveau tussen 5,7 en 6,4 procent ligt, wordt het als prediabetisch beschouwd, wat betekent dat er in de toekomst een hoog risico is op het ontwikkelen van diabetes.